Viva la vulva: por qué tenemos que hablar de los genitales femeninos

Si tienes una vulva entre las piernas, ¿podrías identificar las siete estructuras separadas en un espejo? Si tu pareja tiene una vulva, ¿puedes identificar las de ellos?

Para más de la mitad de la población, la vulva es una parte importante de su cuerpo, una salida y una entrada, un lugar de placer y, a menudo, de dolor que aborda las funciones y necesidades humanas básicas. de emancipación de la historia de opresión y enfermedad que rodea a los genitales femeninos; el floreciente mercado de los juguetes sexuales, una creciente conciencia de los ciclos hormonales y la realidad caótica de los períodos, un mayor enfoque en el placer femenino y conversaciones en evolución sobre la menopausia indican un progreso real, sin embargo, hay un enorme malentendido en la sociedad sobre lo que hay ahí abajo (clítoris, labios menores, labios menores, abertura uretral, abertura vaginal, perineo y ano por cierto) con consecuencias notorias.

En marzo de 2021, un grupo de ginecólogos y epidemiólogos publicaron los resultados de un estudio en el que entrevistaron a pacientes en las salas de espera de pacientes ambulatorios de un hospital del Reino Unido, y pidieron a los participantes que etiquetaran las diferentes partes de la vulva con sus propias palabras ("piss hole" y "bumhole"). fueron aceptados para la uretra o el ano). Solo el 46% afirmó que había tres "agujeros", mientras que casi la mitad dejó en blanco la sección de etiquetado. Solo el 9% etiquetó las siete estructuras correctamente.

"Hicimos el examen porque nos preocupaba la cantidad de pacientes en las clínicas de ginecología que expresaban confusión sobre la naturaleza de sus problemas", dice

Dr. Dina El-Hamamsy

, registrador principal de obstetricia y ginecología en Cambridge y uno de los coautores del estudio, "Esto es especialmente cierto para las pacientes que han tenido un prolapso de órganos pélvicos que puede ocurrir después del parto vaginal". separe o mueva la vejiga y presione la pared vaginal, que a menudo es visible al mirar la vulva.

La uretra fue etiquetada correctamente por el 51% de los participantes y el clítoris por el 37%. Las mujeres fueron más propensas a etiquetar la vagina y el ano que los hombres, pero no hubo diferencia en las otras estructuras. Los resultados reflejan un estudio similar al de

la súplica de Eva

en 2014. De 1,000 mujeres encuestadas en ese momento, solo la mitad de las que tenían entre 26 y 35 años pudieron nombrar la vagina con precisión. El 65 % dijo que tenía problemas para usar las palabras vulva o vagina, y el problema sigue siendo tan evidente como siempre.

Hay muchas emociones complejas que rodean a la vulva: cómo debería ser, qué hacer con ella, de qué hablar... El-Hamamsy cree que la discusión pública ha pasado de aumentar la conciencia física a identificar claramente los riesgos "Las pacientes pueden entrar y decir tienen una reparación de la vejiga, pero no reparamos la vejiga, reparamos la pared vaginal", dice. "Es preocupante cuando las personas no saben si se sometieron a una cirugía de prolapso. Pasar por esta operación es un evento importante en un la vida de la persona".

Esto plantea preguntas críticas sobre la confianza y el consentimiento. Cuando confiamos en los médicos para que nos ayuden a tratarnos cuando algo sale mal, es de vital importancia conceptualizar los posibles riesgos y beneficios. Si no entendemos, entonces es vital tener razón. estamos completamente a?

Como dice Stephanie Shoop-Worrall, epidemióloga de la Universidad de Manchester que participó en el estudio, la aprobación total depende de "ser capaz de hablar exactamente sobre lo que está mal y lo que te sucederá". el sistema durante meses y luego se lo pasan a un especialista, simplemente pueden estar de acuerdo con lo que sugiere ese especialista", dice ella.

Este bandidaje puede ocurrir cuando la formación médica en ginecología es limitada."Los estudiantes de medicina solo pasan por una rotación superficial en obstetricia y ginecología a menos que quieran especializarse", dice El-Hamamsy.

El conocimiento está íntimamente relacionado con la educación, de dónde proviene la información, quién nos la dio y en qué contexto.Kate Moyle es una psicoterapeuta psicosexual con sede en Londres que se especializa en trabajar con personas que tienen dificultades con su sexualidad y sus relaciones. "De su trabajo es educativo, dice. "Eso significa hablar sobre diferentes partes del cuerpo, explicar funciones, mirar diagramas o modelos anatómicos y explicar cómo funcionan nuestros cuerpos. Entender la autorización".

"El clítoris es un órgano sexual primario. La vagina es una estructura separada con un propósito completamente diferente. Pero solo se nos enseña realmente este último".

Ilustración: Anna Kiosse / El observador

Las personas recurren a la terapia porque no saben cómo comunicar sus necesidades o sentimientos sobre las partes de su cuerpo que son vulnerables. Moyle cree que hay una "falta de educación formalizada, holística y de espacios seguros para acceder a estas dinámicas de exploración". sustenta una separación de nuestro cuerpo - y lo que sucede cuando lo compartimos con otros.

"Durante tanto tiempo, la educación sexual se ha centrado en la procreación, la procreación y cómo prevenirla. El placer femenino no se tuvo en cuenta. El clítoris es un órgano sexual primario. La vagina es una estructura separada con un propósito completamente diferente. Pero solo se nos enseña sobre lo último. En los hombres, la estructura y el propósito de alguna manera se superponen ". (Por cierto, la estructura completa del clítoris solo se descubrió en 1998). Moyle toma una historia extensa de sus clientes y sigue sus experiencias de vida. desde la infancia". Las personas se forman a partir de los primeros mensajes que tenían sobre sus cuerpos y su género. Si no hay nadie cerca para corregir las bromas aterradoras en el patio de recreo que escuchaste cuando tenías 10 años, puedes internalizar ese miedo durante años. El cuerpo recuerda".

No enseñarnos a tener conversaciones abiertas sobre las necesidades y los miedos puede llevar a la insatisfacción. El sexo es íntimo y vulnerable, y nuestro instinto es evitar el miedo. Cuando reprimimos las emociones fuertes, tienden a resurgir de manera más fuerte. La evasión es común Fiona Reid, especialista en ginecología en Manchester y coautora del estudio con El-Hamamsy, dice que todavía hay "muchas personas a las que simplemente no les gusta el concepto de sus genitales, punto". su clínica es "No estoy mirando". Esto sucede en todo el rango de edad. "Puede variar desde los 14 años hasta los pacientes mayores".

Me tapo la cabeza con las manos cuando me habla de Zoom. "Lo sé", suspira. Pienso en todas las personas a las que entrevisté para mi libro.

hormonales

, sobre las hormonas femeninas y las relaciones mente-cuerpo, y pienso en el peso psicológico de la ignorancia, la culpa y la vergüenza que juegan en la vida de las personas porque nos ha resultado difícil lidiar con lo que es nuestro, - o no hemos sido informados al respecto Esta vergüenza a menudo indica una falta de comprensión anatómica básica.

Cuando publiqué un tuit preguntando sobre el conocimiento de las personas sobre sus vulvas, obtuve algunas respuestas interesantes. Muchas dijeron que todavía sentían aprensión por la palabra. "Nunca uso eso", dice Sarah, de 46 años, de Liverpool. "Todavía uso por error el vagina para toda el área, pero durante mucho tiempo han estado a favor de la recuperación del 'coño'".

"Nunca me enseñaron que la vagina era solo el interior. No se hablaba de cómo llamar a tus propias partes”, dice Olivia, de 35 años, partera del Servicio Nacional de Salud del sur de Londres. "No fue hasta que me convertí en partera que pude Me sentí familiarizada con el uso de 'vagina' y 'vulva' en el parto. "Pregunto qué lo hizo más fácil". Supongo que porque usamos estas palabras puramente anatómicamente. Pasamos nuestros días con personas en un momento muy vulnerable, lo que probablemente conduce al hecho de que los empleados son más abiertos ".

Me di cuenta de una respuesta: la de Elizabeth, también de 35 años, que vive en Coventry y asistió a una escuela católica."Me di cuenta físicamente de mi vulva y mi clítoris cuando tenía nueve años, pero me avergonzaba que me gustaran los sentimientos", dice ella. "No supe nada de la anatomía de mi vulva hasta que fui mucho mayor. Mi escuela cubría la concepción y eso fue todo. Ni siquiera me di cuenta de que estaba orinando por la uretra; pensé que venía del clítoris".

Si los efectos de la mala educación son tan fuertes, ¿qué debería pasar? Para las personas con incontinencia, prolapso, vulvodinia (dolor persistente e "inexplicable" en la vulva), vaginismo (cuando los músculos vaginales se tensan con cada intento de penetración), son más Los mensajes públicos que no solo tenemos que enfrentar son de vital importancia. Lamentablemente, en la intersección del capitalismo y el patriarcado hay toda una gama de productos que ayudan a atrapar u ocultar lo que no debe filtrarse ni oler: obstáculos, tal vez, para entender realmente cómo trabajamos o investigar problemas con profesionales.

sarah tyler

es un fisioterapeuta de salud pélvica con sede en una práctica privada en Hertfordshire que se especializa en evaluar y tratar muchos de los problemas anteriores, utilizando el examen interno para crear planes guiados para reacondicionar los músculos del piso pélvico que componen la función urinaria, intestinal y sexual involucrada .

“Es increíble lo mucho que este tipo de fisioterapia puede ayudar a las personas”, dice, “pero a menudo veo a personas que han sufrido durante mucho tiempo y creen que sus problemas son solo una parte de tener bebés o envejecer. ser. "

Es un trabajo emocional, por supuesto."Dos tercios de mis clientes lloran conmigo. Es un gran problema. Las personas se sientan con los ojos muy abiertos y beben información que nunca les han dado". ser a la vez terapéutico y restaurador para las personas que han experimentado un trauma sexual o de parto."Las personas pueden desconectarse bastante de sus vulvas y vaginas, por lo que nuestro enfoque es lento, con énfasis en el consentimiento y la capacidad de dejar de fumar en cualquier momento".

Un descubrimiento común para Tyler es algo llamado "suelo pélvico hipertónico”, cuando los músculos del suelo pélvico se vuelven demasiado tensos e incapaces de relajarse. Esto puede hacer que cualquier tipo de penetración sea dolorosa, pero también está relacionado con la incontinencia de esfuerzo, la cistitis intersticial, la La candidiasis y el estreñimiento están vinculados. Esta tensión está respaldada por las emociones; los cuerpos ansiosos tienen miedo de soltarse. Mientras habla, me doy cuenta de que estoy tensando mi propio suelo pélvico. Que mi suelo pélvico pueda "mantener" mi miedo era algo que tenía nunca pensó "Curiosamente, durante la pandemia vi más pisos pélvicos hipertónicos que en ocho años de mi actividad. El cuerpo inconscientemente accede a ellos todo el tiempo", dice ella.

Moyle frecuentemente hace referencia a fisioterapeutas de salud pélvica con resultados "muy útiles", pero dice que las personas a menudo no saben que existen. La fisioterapia de salud pélvica está disponible en el NHS, pero el suministro es limitado. Muchas personas sienten dolor o tienen problemas con la vulva. y la vagina no puede darse el lujo de ponerse en contacto con el sector privado, lo que plantea la pregunta, ¿dónde más se están llevando a cabo estas importantes conversaciones? Shoop-Worrall dice al analizar los datos de su estudio, “el número de etiquetas anatómicas correctas se ha asociado con la educación superior y la etnia blanca. ”Cuando el estatus socioeconómico y el origen étnico se correlacionan con las brechas de conciencia, la necesidad de una reforma educativa obligatoria es abrumadora.

Yoan Reed es consultor independiente de educación sexual y relaciones (RSE) y cofundador de

Educación sexual absoluta

, una organización que ayuda a los padres a hablar con sus hijos sobre el sexo, el cuerpo y las relaciones. Ella cree que debemos empezar a educar a los niños sobre sus cuerpos a una edad temprana usando la terminología correcta. “La falta de conocimiento sobre el cuerpo femenino me hizo muy Lo sabía cuando trabajaba como partera ", dice. Tuve un número desproporcionado de embarazos adolescentes en mi número de casos y me sorprendió la poca comprensión de la anatomía y la reproducción. Por eso me fui a entrenar ".

La educación sexual y de relaciones (RSE) solo se hizo obligatoria en las escuelas del Reino Unido en 2015. Debido a la forma en que se influye en el aprendizaje de los niños, debe actualizarse durante mucho tiempo (más de un tercio de los niños de 8 a 11 años tienen teléfonos inteligentes, y el 20 % ya usa las redes sociales), ya que el gobierno sugirió en 2019 enseñar sobre Las relaciones entre personas del mismo sexo encontraron protestas y críticas, pero a partir de septiembre de 2020 será obligatorio enseñar RSE en todo el rango de edad, aunque las escuelas primarias pueden elegir qué enseñar.

"El desafío es encontrar un enfoque holístico”, dice Reed. "Todos debemos ser conscientes de nuestro propio lenguaje, emociones y experiencias. Soy de Dinamarca, donde la conciencia corporal (ver cuerpos desnudos y normalizar la variación) sucede muy joven. La cultura es diferente. "Ella es una firme defensora de la palabra vulva en los niños". Aprendí de niño que es exactamente la palabra correcta para mi anatomía. No aumenta la inocencia y no tiene nada que ver con el sexo. La idea de que corrompemos a los niños usando términos anatómicos no fortalece el cuerpo. Si tienen las palabras correctas, pueden decirte si algo se siente mal”.

Al dirigir grupos de enfoque para padres de niños de escuela primaria, Reed escuchó comentarios de que "hablar sobre los genitales de los niños es más fácil que el de las niñas porque son visibles. Hay una larga historia de desigualdad de género e ideas de dominación que deben deshacerse". sacar el clítoris es un gran error”.

Reed también admite que, si bien Gran Bretaña es multicultural y ampliamente tolerante, hay "muchos mitos" que romper. Los padres aún tienen derecho a retirar a sus hijos de la educación sexual, pero ese derecho conlleva una responsabilidad, algo que necesita apoyo.

Si queremos saber cómo es una cultura igualitaria y abierta, los Países Bajos son uno de los países con mayor equidad de género del mundo, con una tasa de natalidad juvenil muy baja. Se puede trazar una línea directa con la educación. En los Países Bajos, Kriebel El plan de estudios de educación sexual comienza en Je Buik (Mariposas en el estómago) con niños de cuatro años que hablan sobre la procreación, su propia lujuria, los límites y las diferencias entre los cuerpos masculino y femenino. Las investigaciones han demostrado que los niños con educación inclusiva tienen menos probabilidades de intimidar otros y es más probable que intervengan con sus pares femeninos o LGBTQ+ Si bien los jóvenes en los Países Bajos generalmente informan altos niveles de satisfacción sexual, es difícil discutir con resultados de salud pública tan claros.

Después de hablar, Reed me envía un correo electrónico con algunas obras de arte que un grupo de niñas de quinto y sexto grado hicieron en un taller reciente de "Útero y vulvas". Limpiapipas fluorescentes, pompones y brillantina están dispuestos para representar los labios, el clítoris, los orificios uretrales, orificios vaginales, útero y trompas de Falopio. Hay unos ojos saltones. Están felices. Un sentimiento desconocido me invade: la esperanza.