Hemos abrazado los vicios victorianos pero no sus virtudes

Nadie ha documentado mejor la gloria y las traiciones del Londres georgiano que William Hogarth World, donde se ridiculizaba cada debilidad humana con igual brutalidad.

En

Matrimonio a la moda

, cambia su mirada del Londres realista a la clase alta con la historia de una unión desafortunada entre el hijo de un conde endurecido y la hija de un rico comerciante. En la primera imagen, el joven vizconde Squanderfield se sonríe a sí mismo en el espejo mientras ignora su futura esposa.Una curita cosmética en su cuello oculta una herida sifilítica.Eso es Hogarth puro: el raspador de estiércol que sostiene un espejo de la naturaleza: la viruela y todo eso.

Pero simplemente mostrar la brillantez de Hogarth no fue suficiente para la Tate. Su nueva exposición lo evalúa alegremente, como suelen hacer las exposiciones en estos días, con un ojo moderno y censurado. "Racismo" en su trabajo. Hogarth, sugieren, no puede evitar celebrar la embriaguez "juvenil" de sus súbditos masculinos borrachos.

Una conversación moderna a medianoche

, incluso si trata de satirizarla.

Wir haben viktorianische Laster angenommen, aber nicht ihre Tugenden

De manera divertida, la exposición juega con ver a Hogarth a través de la lente del Brexit, considerándolo como un remanente de los tiempos modernos, a pesar de su bien documentado odio por todo lo continental. De hecho, sus murales en el Hospital St Bartholomew le deben su existencia. Cuando escuchó que un pintor italiano estaba siendo considerado para el trabajo, se puso tan furioso que, como inglés, accedió a hacerlo gratis. Como siempre, le gusta más la cuneta que sus temas elevados;

El estanque de Bethesda

es eclipsado por las caricaturas grotescas de los enfermos cercanos.

La extraña toma de decisiones curatoriales de la Tate puede parecer un ejemplo de un fenómeno muy moderno, pero no puedo evitar pensar que hemos estado aquí antes, porque esta no es la primera vez que el mundo de Hogarth ha sido invadido por traseros. faltan aguafiestas Algunos dicen que nos estamos moviendo hacia una nueva era de censura victoriana, y hay mucho que ver de eso en el revisionismo moderno, incluso eliminando la cultura misma, otros intelectuales se hicieron eco de los moralistas del siglo XIX que despreciaron el comportamiento disoluto e inmoral de los georgianos. .

A diferencia de sus antepasados ​​hannoverianos, la reina Victoria y la mayor parte de su familia canalizaron la respetabilidad burguesa y vivieron su pasado burgués durante las vacaciones en Balmoral y Osborne House. Incluso los edificios reflejan la reacción violenta. Augustus Pugin y otros abrazaron con confianza las formas góticas y artusianas. para escapar de las asociaciones extravagantes y clásicas de la arquitectura de Hannover.

La diferencia es que hoy hemos abrazado muchos de los vicios de los victorianos, como su falta de humor, pero pocas de sus virtudes. En el Festival Literario de Cliveden del mes pasado, los historiadores argumentaron que la "emoción" de la era georgiana significaba que había eclipsado los adustos victorianos en la imaginación popular, visibles en todo, desde la siempre verde Austenmanía hasta Bridgerton y Poldark.

Muchas sensibilidades actuales parecen más hogareñas que victorianas: la Gran Bretaña borracha es el hombre gordo de Europa y sigue siendo su capital gotosa. También hay paralelismos políticos: nuestro primer ministro combina una vida personal hannoveriana con el talento de Pitt el Joven para inventar nuevos impuestos que aún no están del todo definidos. en la etapa de política exterior de Pitt el Joven, cada día es más probable que haya una guerra con Francia.

Pero, ¿nos apresuramos a descartar el lado más digno de elogio de la era victoriana? Además de su hipocresía, eran trabajadores, serios y optimistas, valores que los impulsaron a la grandeza y sirvieron mucho a Gran Bretaña a partir de entonces. Margaret Thatcher se basó en gran medida en los valores victorianos a menudo. se describió a sí misma como una victoriana moderna que abrazó la economía liberal del siglo XIX.

Durante la era victoriana, Londres emergió como la primera gran metrópolis del mundo cuando los pueblos pequeños se transformaron en grandes ciudades industriales. Sin embargo, a veces se siente como si los tories de Boris Johnson tuvieran la tendencia natural de los motivados y ambiciosos a ir a donde está el trabajo, como una sociedad social. mal que hay que combatir, al igual que la vieja nobleza que se opuso a la industrialización y al ferrocarril. El primer ministro habló recientemente de poner fin a la "fuga de cerebros" de ciudad en ciudad, insinuando que ese 'súbete a una bicicleta' ha dado paso a ' donde estás.” Ahora la ambición de nuestros antepasados ​​victorianos ha sido suplantada por un nimbismo obstinado que nos impide construir cualquier cosa.

No puedo evitar concluir que de alguna manera nos topamos con una combinación desafortunada de algunas de las peores características de ambos períodos. Quizás la cualidad georgiana más alta fue su compromiso con la diversión; amaban los clubes, socializar, divertirse y, como un en una pintura de Hogarth o una impresión de Gilray, tenían sentido del humor acerca de sus vicios. La Gran Bretaña moderna parece estar más atomizada acerca de las cosas; trabajando desde casa y, a menudo, bebiendo también desde casa. Así que eso es lo que nos queda, es victoriano censura e hipocresía sin su disciplina. Ámbito georgiano, pero no su libertad - carne sin libertad.