Mein Leben ist voller Abenteuer – aber Vater zu sein war die lohnendste Reise von allen

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Ich verprügele mich immer noch darüber, wie ein Idiot ich über so viele Jahre hinweg war.Ich hatte es immer als einen wesentlichen Teil meiner Bestimmung auf diesem Planeten gesehen, Kinder zu haben, da ich glaubte, dass die Schaffung von neuem Leben Teil meiner biologischen Bestimmung war.Es war grundlegend dafür, wie ich durch die Welt navigierte.

Ich bin in Wahrheit ein wenig eifersüchtig auf diejenigen, die diesen Imperativ nicht haben.Meine Frau Anya zum Beispiel genießt das Leben, wie es kommt.

Es war August und sie und ich machten einen idyllischen Urlaub in Dänemark.Mein Bruder kam, um uns zu besuchen, um Neuigkeiten zu überbringen.Wir gingen bis zum Ende des Gartens und mit Blick auf die Ostsee sagte er mir, seine Partnerin sei schwanger.

Es ist erstaunlich, wie schnell mein Gehirn überlastet wurde.Schon als ich meine Arme hob, um meinen jüngeren Bruder zu umarmen, dachte ich: Oh Scheiße.Nicht bei dieser freudigen Information – für ihn hätte ich nicht glücklicher sein können.Vielmehr habe ich mich sofort gefragt: Wie ist er vor mir dazu gekommen?Himmel, dachte ich, Anya und ich sind beide fast 40. Worauf hatten wir gewartet?Anyas Uhr tickte.Meine Uhr tickte.Ich hatte meine Bedürfnisse nicht erkannt und irgendwie den Lauf der Zeit vergessen.

Ich war immer davon ausgegangen, dass wir einen großen Wurf haben würden, aber sofort wurde mir klar, dass die Aussicht darauf so gut wie vorbei war.Natürlich wollte ich meine Abenteuer fortsetzen und war nervös wegen der Verantwortung, die mit der Vaterschaft einhergehen würde.Aber Kinder zu haben war immer eine Priorität.Meine Frau und ich hatten schon lange die Gelegenheit dazu.Aber aus irgendeinem Grund hatten wir es nicht genommen.

Als ich meinen Bruder zu mir zog, brach das alles zusammen.Ich bin so froh, dass sie schwanger wurden, als sie es taten, oder ich hätte es vielleicht bis zur Pensionierung nicht in Betracht gezogen.Ich habe mit Anya gesprochen und wir haben vereinbart, es zu versuchen.Sie würde in kürzester Zeit schwanger sein, dachte ich, und voller Aufregung brachen wir noch in dieser Nacht ohne Schutz auf.

Ein paar Monate drin,

wir hatten keine Fortschritte gemacht.Es war seltsam, da wir alt genug waren, dachte ich, um zu wissen, was wohin ging.Wir sind entschlossen in die Welt der Fruchtbarkeitsberater eingestiegen – Eileiter- und Eizellenprüfungen und Spermatests.Der Prozess war ziemlich scheiße, ehrlich gesagt.Sicherlich ein Ball-Schmerz.Surreal war, dass ich von Natur aus ein Pessimist bin.Mein Glas ist immer nur halb voll.Doch ich trat mit voller Zuversicht ein, überzeugt davon, dass die Tests alle gut verlaufen würden.Nach der Fertigstellung setzten wir uns für die Ergebnisse zusammen.

„Ich mache keinen Hehl daraus“, informierte uns der Spezialist, „Sie sind im Grunde unfruchtbar.“Eine Empfängnis sei unmöglich, sagte sie.Wir hatten keine Chance auf Kinder.Es war die krasseste Nachricht und ich konnte sie kaum fassen.

Ich hatte jede Menge Spermien, erklärte sie, aber ihre Morphologie war schrecklich, die Form und Struktur verformt.Ich hatte 0% normales Sperma.Nichts.Ihre Beweglichkeit war nicht besser – sie schwammen nutzlos im Kreis herum, ohne eine eierbrechende Hoffnung.

Ich bin ein missionsorientierter, zielorientierter Mensch.Oft sind die Projekte, an denen ich arbeite, komplex und überwältigend und es ist meine Aufgabe, dafür zu sorgen, dass Probleme gelöst werden.Als ich mir ihre Prognose anhörte, fühlte ich mich machtlos, unsere Zukunft glitt mir aus den Händen.Als ich diese Informationen erhielt, war ich völlig unausgerüstet.

Es war in jeder Hinsicht ein langer Weg zurück zu unserer Wohnung im Norden Londons.Ich war benommen, als ob ich unter Drogen gesetzt worden wäre.Ich war so unverbunden, dass ich mich mental nicht mit meinem Versagen eines Körpers verbinden konnte.Der sonnige Park sah aus wie ein Filmset mit vielen Menschen, die Kinderwagen schieben.Sie bemerken sie nie mehr, als wenn Sie verzweifelt nach einem Kind suchen.Ich habe mit niemandem darüber gesprochen, wie ich mich fühle.Ich denke nicht, dass es Schande oder Verlegenheit war, ich habe einfach nicht die Bedeutung des Redens damals erkannt.Ich fing an zu viel zu trinken.

Liebevoll zog mich Anya zur Besinnung zurück.Gemeinsam begannen wir, die Nachrichten zu verarbeiten.Wir probieren alternative Techniken aus und holen eine zweite Meinung ein.Wir haben im Internet nachgesehen, aber nur wenige offensichtlich zuverlässige Informationen gefunden.Es fühlte sich an, als würde man den Wilden Westen betreten, einen Ort, an dem die medizinische Forschung noch nicht ganz aufgeholt hat.Die Empfängnis ist ein grundlegender, ursprünglicher Akt, aber die Wissenschaft um sie herum ist immer noch so unsicher.Es gibt so viel Vermutungen, unbewiesene Theorien und Zufall.Es ist wie ein Fruchtbarkeits-Casino, und wir haben die Würfel gewürfelt.

Einige „Experten“, die wir besuchten, hatten lächerliche Vorschläge: jeden Tag Sex haben;alle drei Tage;mach es verkehrt herum.Wenn Sie verzweifelt sind, versuchen Sie alles.Es fühlte sich an wie eine Branche, die versucht, sich durch eine Gesundheitskrise zu drängen, wie es auch ihre Patienten sind.

Als ich mehr über dieses Thema las, wurde aus meiner Frustration Wut – die Fruchtbarkeit befindet sich in einer Abwärtsspirale und wir werden von der modernen Welt vergiftet.Einige Experten gehen davon aus, dass die Spermienzahl westlicher Männer in den letzten Jahrzehnten um mehr als 50 % gesunken ist und ihre Defekte zunehmen.In der Zwischenzeit glauben andere, dass die Zahl der Fehlgeburten zunimmt und die Eizellenqualität stark abnimmt.

Eines der bedeutendsten Probleme, die die Fruchtbarkeit beeinträchtigen, sind endokrin wirksame Chemikalien (EDCs), die die Hormone, die unseren Körper regulieren und steuern, nachahmen und stören können.EDCs werden in Kunststoff und Tausenden von Produkten verwendet, darunter Kosmetika, Spielzeug, Kleidung, Heimtextilien, Pestizide und die Auskleidung von Konserven.Sie sind überall.Normalerweise sind sie nicht einmal auf Etiketten aufgeführt.Doch Studien über Studien haben jahrzehntelang gezeigt, dass sie ein existenzielles Risiko darstellen.

Wir vergiften uns selbst aus der Existenz, und unsere kapitalistischen Konsumdemokratien scheinen unfähig, dies aufzuhalten.Es ist eine Realität unserer Gesundheit und unseres Wohlbefindens, die uns mit Wut und Angst erfüllen sollte.

Mit der Zeit habe ich mich mit unserer Situation abgefunden.Ich dachte viel über das Grauen nach, das ich auf all meinen Reisen gesehen hatte.Ja, das war traumatisch, aber ich hatte bei anderen unvorstellbares Leid erlebt.Als ich die Akzeptanz erreicht hatte, begann ich, Teile meines Lebens zu verändern.Viele Experten hatten uns gesagt, dass unsere Aussichten mit Hingabe vielleicht nicht ganz so düster sein werden.

Ich machte einen Gesundheits-Kick und schnitt einige der Dinge aus, von denen ich immer das Gefühl hatte, dass sie das Leben lebenswert machen.Allmählich sahen wir, wie sich die Werte meiner Spermien verbesserten.Die Veränderung der Morphologie meiner Spermien, als ich einen gesünderen, saubereren Lebensstil führte, hat mich überzeugt, dass es eine Intervention geben muss, um zu verhindern, dass wir uns selbst aus der Existenz vergiften.

Mutter Natur hatte Mitleid mit mir und half mir, die Chemikalien, die ich mein Leben lang konsumiert hatte, zu vermeiden.In weniger als einem Jahr wurden genug meiner Jungs gesund genug, um eine Spritze zu bekommen.Es war an der Zeit, es wurde uns gesagt, IVF auszuprobieren.Für Anya würde dies eine dauerhafte invasive Behandlung bedeuten.Mein Job wäre kurz und einfach.Ich habe versucht, dieser Tatsache Rechnung zu tragen.

Da Anya und ich widersprüchliche Prioritäten hatten, schlug ich vor, ein 0-10-Punkte-System zu verwenden, das ich oft verwende, um meine Überzeugungen und Wünsche und die anderer zu quantifizieren.Nehmen wir an, wir drehen in Südamerika und haben 60 Sekunden Zeit, um zu entscheiden, ob wir mit der örtlichen Polizei an einer Drogenrazzia teilnehmen: Ich bitte alle, sich schnell ein Urteil darüber zu bilden, wie positiv sie über das weitere Vorgehen sind.Ob vor Ort oder im Wohnzimmer, ich verwende die gleiche Methode.Je höher Sie eine Aussage bewerten, desto mehr stimmen Sie zu.Wir haben das Spiel gespielt.Sie war begeistert, aber ich

erforderlich

Kinder mehr als sie.Ich erkannte das körperliche Leiden sowohl der IVF als auch einer möglichen Schwangerschaft (und des Rests) für sie.Im Gegenzug erkannte sie, dass die Vaterschaft für mich eine Notwendigkeit war.Wir beschlossen, es zu versuchen.

Auf einem knackigen,

sonnigen Nachmittag im Frühjahr 2011 verließen wir das Royal Free in London und hielten unser neugeborenes Baby im Arm.Für einen Moment hatte ich das Gefühl, dass mich die Sicherheit aufhalten würde.Wir hatten kein Zertifikat, wir waren nicht ausgebildet.Der Schritt in die reale Welt war ein elementarer Moment.Es war eine totale und absolute Freude.Nach allem, was wir durchgemacht hatten, war ich davon ausgegangen, dass dieser Moment nie kommen würde.Ich habe versucht, den Überblick zu behalten – und unterlasse es, jedem Fremden auf der Straße unseren Nachwuchs anzukündigen.

Neun Monate zuvor hatten wir unglaubliches Glück gehabt, als unsere erste IVF-Runde erfolgreich war.Wochenlang waren wir davon ausgegangen: Anya war nicht müde, zart oder übel.Die Hoffnung war verflogen.Aber dann hatte sich irgendwie ein spartanischer Embryo durchgesetzt.

Jetzt habe ich ein Buch geschrieben,

Reisen zu unmöglichen Orten,

in dem ich meine Reisen in viele Ecken der Welt erzähle – und es wäre unehrlich gewesen, meinen Weg zur Vaterschaft nicht mit einzubeziehen.

Ein Gespräch mit meinem Sohn – jetzt 10 Jahre alt – darüber, was man aufnehmen sollte, war beängstigend.Er hat starke Meinungen.Ich hatte Angst, dass etwas, was ich geschrieben hatte, ihn verärgern oder in Verlegenheit bringen könnte.Zum Glück war er bereit zu teilen.Ich fand es auch kathartisch, mit ihm zu reden.

Wenn ich darüber nachdenke, was mir die Erfahrung gelehrt habe, bin ich sicherlich entschlossener geworden, regelmäßig zu beurteilen, was ich will, sei es aus dem Leben oder in bestimmten Situationen.Wenn ich mich entscheide, dass es wichtig ist, etwas zu verfolgen, versuche ich dringend und aggressiv zu handeln – Vollgas – statt halbherzig zu sein.Ich weiß, dass ich es vielleicht nicht schaffen werde, aber ich gebe diesen Wünschen alles, was ich habe.

Vor allem wurde mir ein Gefühl der Dringlichkeit eingeflößt.Es ist so leicht zu glauben, wir seien zeitlos und ewig, mit aller Zeit der Welt.Die Zeit vergeht schnell.Meine Prioritäten waren immer Familie und Reisen, und ich nahm an, dass wir es für immer haben würden.Plötzlich bist du mittleren Alters und das Ende des Piers ist in Sicht.

Wenn ich auf die Erfahrungen und Abenteuer zurückblicke, die ich gemacht habe, gab es Schönheit und Gefahr, Nervenkitzel und Unbekanntes.Zu sagen, dass der normalste und natürlichste Akt, ein Kind zu bekommen, die schwierigste, bewegendste und aufregendste Reise ist, die ich je gemacht habe, ist etwas ganz Besonderes.Ich kann nicht glauben, dass ich es so lange aufgeschoben habe, ich fühle mich wie ein Idiot.

Reisen zu unmöglichen Orten von Simon Reeve

(Hodder, £20) ist erhältlich ab

guardianbookshop.com

für 17,40 €.The Lakes with Simon Reeve wird ab dem 14. November sonntags um 21 Uhr auf BBC Two ausgestrahlt